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2018你最值得提前关注和布局的物联网趋势,错过后悔1年

作者:总管理员   时间:2018-02-05 11:53  来源:安盈   浏览:

这个周四,我参加了2018年的第一场活动,“华为NB-IoT合作伙伴年会”,名字虽叫年会,但规模却严格卡管,闭门、定向邀请让窄带物联网的执牛耳者真正共襄了产业价值的盛会。毫无疑问,以NB-IoT为代表的低功耗广域网络是物联网产业的最劲风头,过去一年物联网的发展和广泛认知的建立,很大程度上得益于由NB-IoT触发的一系列行业热点事件,所以NB-IoT未来的走势与物联网息息相关。

 

在会上,我进行了题为《物联网洞察与展望》的主题演讲,阐述了一些我们对于未来IoT技术和市场趋势的预判。自从2012年6月创立物联网智库,我们在物联网领域做足了5年时间,亲眼见证了一轮又一轮市场的潮起潮落,一家又一家公司的浮沉迭宕。

 

为了与那些在IoT领域勇做先锋的探路人保持同步伐,物联网智库不止一次的站在了产业的最前沿:例如,我们从2015年就开始关注LPWAN低功耗广域网络的进展,发布了大量的趋势预测和观点文章,并就此对于物联网未来趋势的把握形成了一套独有的评价体系和方法论。

 

一路走来,每一步都有泪水和欢笑,每一步都有酣畅淋漓的骄傲和感悟。因此,在2018年伊始,我想通过【物女心经】这个专栏,把我们正在关注或者即将关注的物联网最新趋势分享给你,让我们一起在务实和求是中探索物联网的未来。

 

为了更好的迎接2018,我们必须看清和复盘2017曾经走过的路。2017年是物联网规模效应初显的一年,纵观这一整年,物联网领域发生了许多让人记忆犹新的大事件,而整个行业的成熟与发展万万离不开这些事件的驱动。

 

所以在2017年年末,物联网智库集合业内各路专家意见,汇总形成“2017年物联网大事记”,经过物联网从业者线上票选,发现TOP3大事件都与NB-IoT密切相关:

 

1、工信部办公厅发布的《关于全面推进移动物联网(NB-IoT)建设发展通知》中提到:到2017年末,我国NB-IoT基站规模达到40万个,NB-IoT的连接总数超过2000万;到2020年,我国NB-IoT基站规模达到150万个,NB-IoT的连接总数超过6亿。《通知》中的细节和具体数字内容不是重点,文件的最大意义是明确了主管部门对该产业发展的态度,在此政策框架下,我们更多应看到企业市场化行为的力量。

 

2、2017年2月22日, ofo宣布与中国电信、华为达成全面合作,三方将共同研发基于新一代物联网NB-loT技术的共享单车智能解决方案。2017年5月15日,摩拜单车宣布与四川移动、华为达成战略合作,三方将在窄带物联网应用及NB-IoT创新等领域开展深度合作。

这些事件标志着物联网技术和智能锁,将成为共享单车精细化运营的分水岭。

 

3、2017年5月17日,中国电信集团宣布了五大举措,其中一条消息刷爆了朋友圈:中国电信建成全球首个覆盖最广的商用新一代物联网(NB-IoT)网络,实现31万个基站升级。

 

这些2017年的热点事件,不仅推动了NB-IoT的落地,也推动了物联网的发展。

 

展望LPWAN未来的发展,将开启供给与需求力量的三轮博弈:

 

(1)供给侧强于需求侧的第一阶段

 

第一阶段的时间段可以设定为标准确定到网络大规模部署后1年。当设备商、运营商花巨资部署一张网络之初,面临的最大风险就是接入终端数量不足。正如当年3G商用初期,运营商每年支出数百亿元进行终端补贴,快速增加入网终端的数量一样。各需求方在面对这一新事物时,考虑的是保障自身生产的稳定性,投资回报,故很多需求方还是观望的态度,不会出现规模化、大面积爆发的应用需求,而是示范性应用。

 

(2)供给侧和需求侧共同发力的第二阶段

 

第二阶段将出现在低功耗广域网络示范效应稳定运行1年以上之后——这时已有一定量终端接入,网络稳定,芯片、模组成本进一步下降,需要一定周期来实施的应用也准备就绪,各类行业应用也看到了低功耗广域网络为其带来的好处。此时,对网络的需求开始逐渐放量,公用事业、农业、工业、物流、家居、消费电子等各领域开始应用,需求方的力量开始加码,供求双方共同发力来推动。

 

(3)需求侧为主的第三阶段

 

第三阶段是在低功耗广域网络正式商用4-5年后,预计接入该网络的终端和应用较为丰富,运营商已探索出适用的商业模式,此种类型的网络成为物联网网络层成熟的连接方式。

 

就目前来看,低功耗广域网络产业仍处于第一阶段的中期,赋能的供给方是这一产业推进的主力,这一阶段是对供给方产品和服务的考验时期,芯片、网络、设备以及端到端应用中会暴露出大量的不可预计的各类问题,需要花费大量精力一一解决,示范应用是这近1年中主要的工作内容。

 

即使芯片出货量达到千万级别,但对于十多亿的目标连接数来说,还只是初级阶段,远远达不到规模化应用。因此,我们目前不要奢望什么爆发性增长,所有的繁荣只是供给方默默地承担着苦活累活撑起来的繁荣。

 


因为LPWAN太过重要,所以我不得不花费这么多的笔墨来重点阐述,但网络毕竟只是物联网广阔产业中的其中一环,现在,让我们放眼于整个物联网,看看还有其它什么值得你我特别关注的趋势和领域。

 

一般而言,我们接触最新趋势有两条路径,一种是你可能已经遇到了棘手的问题或者市场的痛点,苦于求索,急于寻找合适的技术应对。一种是你主动不断的开拓视野,了解最新的技术脉络,当遇到无法解决的市场难题时,可以最先调用相关的技术优势,或者领先同行进行布局。这也是持续跟踪最新技术趋势对你我的意义所在。

 

以下的一些趋势与革新,正处于发展“窗口期”,是值得未雨绸缪在当下这个时点做好布局的领域。

 

1.边缘计算

 

边缘计算是在靠近物或数据源头的网络边缘侧,融合网络、计算、存储、应用核心能力的开放平台,就近提供各项服务,满足行业数字化在敏捷联接、实时业务、数据优化、应用智能、安全与隐私保护等方面的关键需求。

 

更高的安全性、更低的功耗、更短的延时、更高的可靠性、更低的带宽需求…这些都是边缘计算傲视云计算的资本。

 

边缘计算参考架构在每层提供了模型化的开放接口,实现了架构的全层次开放;通过纵向管理服务、数据全生命周期服务、安全服务,实现业务的全流程、全生命周期的智能服务。

 

目前来看,开源的边缘计算框架非常必要,它有助于降低初创企业的进入门槛,创业者可以更好的分配资源,而不必浪费过多时间在边缘计算的基础架构层面,可以集中精力专攻特色功能和定制界面。

 

作为开源工具之一的EdgeX Foundry值得关注。它尝试提供可互操作的组件,提供即插即用功能,改变边缘计算游戏的“规则”。它将是一个简单的互操作性框架,独立于操作系统,支持任何硬件和应用程序,促进设备、应用程序和云平台之间的连接。EdgeX Foundry的主要任务是简化和标准化工业物联网边缘计算,同时保持其开放性。

 

 2.物联网安全

 

另一个老生常谈却常谈常新的领域是物联网安全。2017年的一个明显变化是,用户从被动接受到主动询问与物联网安全相关的问题。从“技术角度”来看,物联网可以分为很多部分:智能设备、网关、网络服务和云服务;从“商业角度”来看,物联网包括平台、连接、商业模式与应用。无论我们如何描述物联网,安全性都是最基础、最重要的。 

 

过去3年中,攻击者在物联网设备上扫描漏洞的比例增加了3,198%,这些智能设备在提供方便的同时也成为黑客们新的攻击目标。在物联网的发展历程中,遇到安全遭受攻击的“灰犀牛”事件几乎是板上钉钉。如果事先无法对此进行有效应对,那么,“灰犀牛”将会是比“黑天鹅”更致命的风险来源。

 

物联网安全解决方案提供商作为一个独立的角色,正在创造一个日益扩张的产业。如前所述,由于物联网应用涉及终端设备、应用软件、服务平台和通讯网络等多个层面,每一层面都可能面临安全的威胁,需要安全防护的范围很广,孕育了巨大的市场需求,相关行业的创新企业正在开拓一片全新天地。

 

对于物联网安全的职责问题,也正在发生结构化的调整。越来越多的企业认识到,安全的责任并不在物联网设备制造商手中,最终的安全责任仍旧把握在用户自己手中。物联网用户的参与,让业界真正感受到安全意识的觉醒。

 

3.终端智能(边缘智能)

 

比边缘计算更进一步的是,在边缘侧部署人工智能。为了实现边缘侧的终端智能,低功耗AI芯片的进展不能不时刻关注。越来越多的AI初创企业将终端专用芯片作为重点攻克课题,越来越多的计算未来将会在终端设备上完成,智能将会下沉到终端设备,激发边缘智能真正崛起。

 

这里说一些基础知识。专用于人工智能的芯片和传统的计算芯片存在很大的差异——典型CPU的架构中需要大量的空间去放置存储单元和控制单元,相比之下计算单元只占据了很小的一部分,算力无法满足深度神经网络(DNN)的计算需求;而AI芯片则具有大量的计算单元,能够适合大规模并行计算的需求。

 

国内外已有诸多芯片或人工智能公司加入了研发低功耗AI芯片的大军,高性能、低功耗、低成本的AI芯片将会是未来的主流。

 

有预测称,在巨头们的带动下,2018年的智能手机都会搭载AI芯片。由于手机仍旧是世界上出货量最大的智能终端之一,移动AI芯片搭载于手机端,似乎可预见一大波手机大战,这无疑有利于促进其成本的迅速下降。同时,巨头们已经培育多年的开发者和合作企业生态,有利于将生态能力快速切换到IoT边缘智能产品的打造中来。

 

 

4.物链网

 

不管你是否察觉,接下来我所描述的场景已经临近:在万物互联互通的情况下,我们所有的物质设备、物质资产都被数字化了,它是流动性的,它有数字身份,它有传感器,因此每个机器就有自己的IP地址,就有了ID身份,而且机器会用自己的银行账户和钱包,机器可以自动的和另外一台机器之间互相完成一笔金融交易。

 

但是比特币的交易费用非常贵,如果用比特币买一杯咖啡可能会不值,因为交易费用比咖啡本身还贵。如果交易摩擦成本大,那么机器之间进行互操作,或物联网设备之间的微型交易几乎是不可能的。IOTA就是为解决这个问题,专为物联网而生的“区块链”技术。

 

IOTA目前是全球第四大加密货币。值得注意的是,IOTA使用了一种有趣的分布式账本技术,使其去中心化。与大多数公司使用的标准区块链技术不同,IOTA的方法叫缠结(Tangle)。是DAG(有向无环图)结构,虽说它是区块链,其实它既没有区块,又没有链。

 

IOTA改良了区块链必须支付手续费给矿工的设计,发出交易的人就不需要支付交易手续费。这种零交易手续费的设计,特别适合未来物联网时代的数据交换,构建未来的机器经济时代。IOTA巧妙的透过缠结(Tangle)达成了区块链还没办法做到的提供零交易手续费的服务。

 

2017年11月底,IOTA基金会已经与微软、富士通、思科、三星以及另外20多家公司合作,为物联网推出了首个可公开访问的数据市场。这项工作特别耐人寻味的地方在于该市场完全由IOTA分布式账本支持。IOTA同名加密货币,可用于在全球范围内的物联网产品中流通。

 

至此,我提到的趋势包括NB-IoT、边缘计算、物联网安全、终端智能(低功耗AI应用)和物链网IOTA,当然这些仅仅是可见趋势的一小部分,冰山之下还孕育着更多的故事。

 

当下,我们面临的情形与上辈人的场景已有本质不同,这一轮变革是多个科技浪潮同时冲来,多种技术形成相互作用力叠加发展,如果仍旧以孤立的眼光看待和判断某种技术的演进,必将受到眼界和格局的困宥,从而错失时代机遇。

 

上面提到的几种未来趋势,在实践的过程中,它们彼此之间的关系并非“单选题”,而是“多选题”,“兼顾多者,而非其一”,多目标追踪的思维模式必不可少。当然,并非每种趋势对你的份量都相同,如何做好权衡是重要课题。

  

那么新技术的盛行是否意味着旧技术的过时?

 

恰恰相反。技术没有新旧之分,只有适合和不适合。在我们与物联网企业的接触中,发现企业对于现有技术的应用力和理解力,直接决定了企业对于新技术的掌控力和开拓力。往往是那些对现有技术钻研很深的公司,最先关注到新趋势的来临。